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Extensiones planificadas de ciudades

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El crecimiento urbano registrado en los últimos 30 años ha provocado en muchos casos la aparición de tugurios superpoblados y la proliferación de asentamientos en la zona periurbana. Las ciudades consumen cada vez más suelo para construir nuevas zonas urbanizadas. En algunas regiones, el suelo urbano ha crecido mucho más rápido que la población urbana, lo que ha dado lugar a modelos de uso del suelo menos densos y, en general, más ineficientes. Además, esto ocurre a menudo cuando no existe una estructura espacial viable. La presión sobre el suelo también da lugar al aumento de precio de este y a la consiguiente ocupación de suelo irregular para construir asentamientos precarios o a procesos de desarrollo con crecimiento urbano descontrolado. Como consecuencia de ello se deterioran las condiciones de vida y, debido a la escasa densidad, resulta caro y poco eficiente proporcionar servicios e infraestructura con lo que se reduce la eficiencia global de los asentamientos y se entorpece el desarrollo urbano. Se necesitan mecanismos que garanticen la expansión y densificación ordenada de los barrios que existen y de los planificados para dotar a la ciudad de una estructura espacial que propicie la sostenibilidad socioeconómica y ambiental. Para crear esta estructura es preciso elaborar planes de expansión y densificación que permitan a las ciudades adaptarse de manera sostenible al crecimiento previsto en las próximas décadas. Los planes de expansión y densificación de las ciudades proporcionarán una estructura urbana racional que reduzca al mínimo los costos de provisión de medios de transporte y de servicios, un óptimo uso del suelo y la protección y organización de los espacios urbanos abiertos. Algunos ejemplos de iniciativas de densificación son la rehabilitación de zonas, el diseño de nuevas zonas con densidades más altas, el desarrollo de tierras abandonadas, la densificación suburbana, la conversión de edificios y el desarrollo proyectado para maximizar el uso del transporte público.

Apoyo de ONU-Habitat a las extensiones planificadas de ciudades
La elaboración de planes de extensión y densificación ha sido limitada en ciudades de países en vías de desarrollo. Las experiencias del Brasil, Ecuador y Egipto brindan importantes lecciones en este ámbito. ONU-Habitat ha ayudado a Egipto a definir los límites de las nuevas ciudades y a estructurar la expansión de 50 ciudades pequeñas. ONU-Habitat tiene experiencia en prestar asistencia para la integración de los desplazados internos en Somalia y Sudán del Sur, mediante el uso de estas técnicas. La finalidad del apoyo de ONU-Habitat a las extensiones planificadas de ciudades es aumentar las densidades residenciales y económicas mediante la creación de comunidades compactas y, al mismo tiempo, orientar los nuevos proyectos de rehabilitación hacia zonas más adecuadas para su urbanización. Ello contribuiría a un desarrollo más eficiente y sostenible. Este tipo de intervención también dejaría libre más suelo urbanizable, reduciendo así la especulación y aumentando la accesibilidad para los pobres, así como los ingresos. La transformación del uso rural del suelo en uso urbano crea riqueza y valor y genera activos e ingresos. El aprovechamiento de esta fuente de riqueza constituye un desafío fundamental para los gobiernos locales de las ciudades en proceso de desarrollo. Cuando se realizan de manera ordenada, las expansiones urbanas frenan los comportamientos especulativos, reducen al mínimo la huella ecológica de las ciudades y suavizan la presión que ejerce el desarrollo en las zonas sensibles desde el punto de vista ambiental. Entre los servicios relacionados a ONU-Habitat cabe señalar la adaptación de instrumentos para la planificación de proyectos de extensión y densificación a nivel nacional y local; la documentación de experiencias de planificación, el desarrollo de capacidades de los planificadores, el desarrollo de instrumentos de planificación para los gestores y dirigentes de las ciudades; la elaboración de planes de extensión y densificación; la prestación de apoyo en la ejecución de dichos planes mediante el establecimiento de alianzas y la búsqueda de soluciones financieras para ejecutarlos. Los planes de expansión y densificación de ciudades pueden llevarse a cabo en grandes superficies de suelo vacante o infrautilizado en el centro o en la periferia de las ciudades. Estos planes deben proporcionar suelo suficiente para reducir al mínimo la fragmentación de la superficie construida, en particular en zonas alejadas de la periferia urbana. Además, los planes de expansión y densificación de ciudades deben realizarse de forma progresiva, seleccionando algunas zonas que puedan seguir desarrollándose en los próximos años en función del crecimiento de la demanda y de la disponibilidad de las condiciones financieras necesarias. Es importante volver a considerar las cuestiones esenciales y otorgar prioridad a la resolución de problemas fundamentales, estableciendo la base para intervenciones más complejas en el futuro.

Beneficios para todos – resultados de las expansiones planificadas de ciudades

Los resultados que deberían lograrse mediante la puesta en marcha de planes de expansión  y densificación de ciudades son los siguientes:

  • creación de estructuras espaciales para promover el desarrollo urbano y atraer inversiones;
  • disponibilidad de grandes superficies de suelo urbanizable, reduciendo los precios del suelo y la especulación;
  • aumento de las densidades urbanas para hacer frente con mayor eficacia al crecimiento de la población; y
  • reducción al mínimo de la huella ecológica de las ciudades logrando ciudades más compactas.

Otros beneficios adicionales incluyen:

  • una mayor densidad que promueve las ventajas de las aglomeraciones económicas, como la reducción de costos de provisión de infraestructura y servicios;
  • refuerzo de las interacciones sociales y reducción de la demanda de movilidad; y
  • uso mixto del suelo, que aumenta la heterogeneidad social y genera densidades económicas.

 

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